Je veux que vous regardiez attentivement votre dernier chèque de paie. Les chiffres vous semblent-ils justes ? Ils ne devraient pas. Parce qu’il est très probable qu’il vous manque environ 25 %.

Non, ce n’est pas une erreur de comptabilité ou une gaffe de la banque. C’est le fait que l’écart entre votre salaire et celui de votre homologue masculin ne se réduit pas. En fait, pour les femmes ayant un diplôme universitaire de quatre ans, l’écart se creuse. Désolé d’être un Debbie Downer le jour de Noël, mais vous devez savoir ce qui se passe. Wah-wah.

Selon cet article du 24 décembre dans le New York Times, l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes stagne depuis le milieu des années 1990, après deux décennies d’amélioration. Pourquoi ? Apparemment, les raisons sont “compliquées” (ne le sont-elles pas toujours ?), mais elles se résument à la discrimination et aux choix des femmes.

Les femmes bien éduquées, qui ont vraisemblablement un potentiel de gain élevé, quittent de plus en plus leur emploi pour s’occuper de leurs jeunes enfants. Peut-être est-ce pour le plaisir d’être des mères au foyer, ou peut-être est-ce parce qu’elles ne peuvent pas se payer une crèche décente. Par ailleurs, les femmes qui travaillent dans des domaines bien rémunérés, comme la médecine ou le droit, ont tendance à choisir des spécialités moins bien payées.

Dans le même temps, les employeurs favorisent tout simplement les hommes en matière de salaires. Selon l’article :

… l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes ayant des qualifications similaires et exerçant la même profession – qui, selon les économistes, est l’une des mesures les plus pures de l’égalité entre les sexes – n’a pratiquement pas bougé depuis 1990.

Les hommes ont vraiment raflé la mise à la fin des années 90 (par rapport aux femmes), mais ces dernières années, les femmes ont gagné un peu de terrain. Mais nous n’avons pas encore rattrapé notre retard. Loin s’en faut. Nous ne gagnons toujours que 75 cents par rapport au dollar de l’homme. (Regardez ces graphiques utiles pour une explication plus visuelle).

Selon un économiste cité dans l’article, rien ne prouve que la discrimination en soit la cause : “Il est possible que l’homme moyen, élevé dans l’idée qu’il est le principal soutien de famille, soit plus attaché à son travail que la femme moyenne.” Peu importe, madame.

Le site Times note également un manque d’efforts de la part du gouvernement pour lutter contre la discrimination sexuelle dans les écoles et les lieux de travail au cours des deux dernières décennies. Lorsque l’oncle Sam a fait pression pour l’équité dans les années 60 et 70, les femmes ont commencé à être payées plus équitablement. Quand l’Oncle Sam a abandonné et est passé à autre chose, nos salaires ont recommencé à baisser. Une coïncidence ?

Alors qu’est-ce qu’on fait, camarades mamans qui travaillent, à part se mettre en colère ? Le site Times n’a pas eu de suggestions, malheureusement. Des idées ?

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