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Vous avez besoin d’un discours d’encouragement pour comprendre pourquoi être une mère qui travaille, c’est génial ? Voici un extrait du nouveau livre. Atteindre 50/50 : comment les parents qui travaillent peuvent tout avoir par Sharon Meers et Joanna Strober. Si cela vous donne envie d’en savoir plus, je vous recommande vivement de vous procurer toute l’enchilada. Félicitations à Meers et Strober pour avoir publié ce livre important et indispensable.

Ce que les femmes qui travaillent gagnent à être mères

“Je crois sincèrement que je suis une meilleure mère parce que je fais un travail que j’aime”, déclare Celia, enseignante dans un lycée public de Los Angeles. “Je me sens stimulée et épanouie”.

“Plus je m’enfonçais dans le travail”, dit Tracy, qui travaille pour une entreprise d’énergie et a récemment repris le travail après cinq ans à la maison, “plus je voyais que c’était excellent pour notre famille, tant sur le plan financier qu’émotionnel. Cela m’a même fait apprécier davantage le temps passé en famille. “

Les recherches indiquent que les femmes employées (qu’elles soient épouses ou mères ou non) ont un bien-être supérieur à celui de leurs homologues non employées. Il est également payant pour les femmes de garder leurs aspirations élevées – les femmes qui atteignent des emplois plus importants rapportent le plus grand bien-être de tous.

quote-box-50-50Mais nous récoltons tous les fruits de notre travail, peu importe où nous nous situons dans l’échelle de l’entreprise. Des études menées auprès de femmes occupant des emplois d’ouvriers révèlent qu’en plus de l’argent, elles aiment travailler car c’est un moyen de rencontrer d’autres personnes et de mener “une vie moins restreinte”.

Une mère heureuse est une bonne mère, et si le travail vous fait ronronner, toute votre famille chante avec vous. En revanche, si rester à la maison vous rend malheureuse – eh bien, remplissez les blancs. Pendant des décennies, Rosalind Barnett, professeur de psychologie à l’université Brandeis, et ses collègues ont étudié la relation entre l’emploi et la dépression chez les femmes, dans de nombreux types de travail et de circonstances sociales. Comme de nombreux autres chercheurs, Barnett et Hyde ont constaté que les femmes ayant un emploi présentent un risque de dépression plus faible que les femmes sans emploi.

Quelle est l’importance de l’emploi ?

Une étude menée en 1989 auprès de 749 femmes ouvrières et professionnelles du Midwest a révélé ceci : 30 % de détresse psychologique en plus chez les femmes qui ont quitté leur emploi après avoir eu un enfant, par rapport à leurs pairs qui ont repris leur travail (les femmes qui sont revenues à un temps partiel présentent 10 % de symptômes de détresse en plus).

Il s’avère que passer trop de temps à s’occuper des membres de sa famille n’est pas forcément bon pour la santé. Comment les personnes que vous aimez peuvent-elles nuire à votre santé ? Elizabeth Ozer, psychologue à l’université de Californie à San Francisco, souligne que dans notre société, on attend des familles qu’elles trouvent des solutions individuelles, et que ces solutions incombent de manière disproportionnée aux femmes – qui sont encore élevées dans l’idée que le bien-être de la famille, en particulier des enfants, repose entièrement sur elles. Pourtant, personne n’a vraiment la capacité de contrôler le bonheur d’une autre personne, si bien que “les mères se culpabilisent souvent lorsque leurs enfants ont des problèmes”, explique Mme Ozer.

Ozer conclut que le stress lié au travail et à la famille a moins à voir avec le travail qu’avec la responsabilité excessive de la vie domestique. Les mères les moins heureuses sont celles de son étude qui considèrent que la gestion de la famille est leur seule tâche. La monoparentalité présente les mêmes risques professionnels qu’un mauvais travail en usine : “un faible degré de latitude décisionnelle… des contraintes de temps et des exigences émotionnelles lourdes ou conflictuelles.” Dans de tels rôles, les travailleurs ont tendance à se sentir stressés et inadéquats et leur santé en souffre. La même chose se produit souvent lorsqu’on passe trop de temps à s’occuper des enfants.

Cet effet n’est pas exclusif aux mères. Les pères qui quittent leur emploi pour se consacrer exclusivement aux enfants présentent le même risque accru de dépression.

Parfois, le simple fait de rester à la maison déclenche votre alarme intérieure et vous aide à voir le travail sous un meilleur jour. Maya est restée à la maison pendant six mois entre deux emplois, s’occupant de ses deux filles. “Cela m’a beaucoup appris”, dit-elle. “Au début, c’était génial. Je voyais des amis pour le déjeuner, j’allais à l’entraînement de foot des filles, je faisais les albums photos de famille. Mais ensuite, j’ai commencé à être obsédée par des choses stupides, comme penser que je devais préparer des dîners gastronomiques et que je devais conduire moi-même les filles à toutes leurs activités. Je pensais que c’était ce que j’étais “censée” faire si je ne travaillais pas. Cela m’a rendue irritable. J’avais moins de temps de qualité avec mes filles. Je me suis retrouvée à les engueuler. Je n’aimais pas ça, parce que ce n’était pas moi”.

Lorsque nous avons interviewé Ann, professeur de sciences politiques, elle venait de consacrer de grandes parties de son temps à terminer un livre.

“J’avais toute cette culpabilité de maman refoulée.”

J’avais un emploi du temps léger après avoir terminé mon livre, alors je me suis dit : “Super, je peux passer beaucoup de temps avec les enfants”. Mais après seulement quatre jours, elle a réalisé quelque chose – et ses enfants aussi. “Il s’agissait davantage de moi et j’étais guidée par la culpabilité. Je me disais : “Je dois enrichir mes enfants”. Dans une crise de temps de qualité qui a mal tourné, elle a trouvé les noms des plus grands poissons du monde et a créé “le projet de recherche de l’enfer”, pensant que ses enfants apprécieraient les anecdotes sur les nageoires et les branchies massives. Les enfants se sont dit : “On s’en fout. Allons jouer au foot dehors”. Et je n’avais pas vraiment envie de jouer au football moi-même.”

Sagement, les enfants d’Ann, qui étaient à l’école primaire, et son conjoint ont fait ce qui équivalait à une intervention. Les enfants se sont réunis avec leur père et ont dit : “Maman doit retourner au bureau”. Ils m’ont emmené faire un tour dans le quartier pour m’annoncer la nouvelle. Reviens à la maison à 17h30, ce serait génial. Mais tu n’es pas un parent heureux en passant autant de temps à la maison”.

Tracy est restée à la maison beaucoup plus longtemps que Maya et Ann – elle a fait une pause de la vie d’entreprise pendant cinq ans pendant qu’elle élevait ses deux enfants. “J’étais la maman extraordinaire des années 1950”, se souvient-elle. “Mon mari, Jeff, travaillait si dur que je faisais tout pour notre famille afin qu’il n’ait pas à le faire. J’achetais et vendais des maisons lorsque nous déménagions, je m’occupais des repas, de l’école et des sorties. Je faisais tout cela par culpabilité. J’avais cette idée que je trahirais mes enfants si je retournais travailler. Mais ne pas travailler me donnait l’impression d’être considérée comme acquise et financièrement dépendante. Je me sentais mal que seul Jeff travaille. Et je savais que ce n’était plus le cas il y a trente ans, que les emplois n’étaient pas stables et qu’il était vraiment risqué de ne compter que sur un seul revenu.”

En partageant la charge, il est beaucoup plus facile de franchir les obstacles.

Les hommes qui en font plus que leurs épouses ont des épouses qui ressentent un plus grand bien-être – même s’ils n’atteignent pas 50/50. Une découverte surprenante dans la recherche d’Ozer : Même si leurs maris ne partageaient pas équitablement les soins aux enfants, les femmes qui pensaient pouvoir compter sur leur conjoint jouissaient de la meilleure santé psychologique. Un père qui est prêt à aider lorsqu’on le lui demande donne à sa femme une soupape de sécurité et un plus grand bien-être.

Les psychologues Vanessa McGann et Janice Steil avancent un argument similaire : Lorsque les femmes voient qu’elles comptent autant que les hommes (et qu’elles estiment que les hommes ne méritent pas plus de respect ou de ressources), de nombreuses bonnes choses se produisent : Elles obtiennent de meilleurs emplois et de meilleurs salaires que les femmes qui se comparent uniquement aux autres femmes. Steil a mesuré les attitudes des femmes sur une échelle d’autonomie et d’assurance (SRSA) et a constaté que des niveaux élevés de ces qualités permettent de prévoir moins de dépression chez les femmes et plus de pouvoir dans leurs relations. Et chez les femmes mariées, un niveau élevé de SRSA est “associé à des niveaux plus élevés d’affirmation de soi et de satisfaction sexuelle”.

De peur de prétendre que seul le prince charmant sera satisfait de ce sous-produit de l’assurance des épouses, devinez ce que les femmes considèrent comme leur principale source de bonheur ? Le lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman et ses collègues ont demandé à 909 femmes du Texas de noter leurs activités quotidiennes et d’évaluer ce qu’elles ressentaient pendant chacune d’elles. Le sexe est la principale source de bonheur, avec une note de 5,10 sur une échelle de 6 points. L’interaction avec le conjoint en dehors de la chambre à coucher a obtenu une note de 4,11, devançant le temps passé avec les enfants (4,04). Sans surprise, les mères apprécient davantage le temps passé avec les enfants lorsqu’elles ne se sentent pas bousculées. Tout bien considéré, 50/50 est une formule qui permet aux femmes d’obtenir beaucoup plus de ce qu’elles désirent vraiment : du sexe, du temps avec leur mari et de l’aide avec leurs enfants.

Comme nous l’avons vu au chapitre 2, lorsque les femmes (et les hommes) jouent plusieurs rôles – travailleur, conjoint, parent – ils ont également une meilleure estime d’eux-mêmes.

“Ma mère m’a toujours dit qu’on ne pouvait pas être la meilleure femme de carrière et la meilleure mère en même temps”, a déclaré une étudiante au New York Times en 2005, expliquant pourquoi elle avait l’intention d’être une mère au foyer à l’âge de trente ans. De tels commentaires reflètent une triste perception erronée. Et comme nous allons vous le montrer, les récompenses sont grandes lorsque vous échappez à cette mentalité de l’un ou l’autre. “Lorsque les gens sont psychologiquement au sommet de leur art, qu’ils se sentent bien dans leur peau, ils sont plus performants”, affirme Laura, qui a fait carrière dans le secteur technologique. Se souvenant de l’année où elle a à la fois obtenu une promotion et eu un bébé, elle ajoute : “Quand on a vraiment confiance en soi, on peut être très performant et faire plein de choses différentes.”

Avoir plus de rôles est bon pour vous.

Si ça vous fait transpirer, ne vous inquiétez pas. La maternité active est une séance d’entraînement qui vous rend plus forte.

Cliquez pour commander votre exemplaire de Atteindre 50/50 : comment les parents qui travaillent peuvent tout avoir par Sharon Meers et Joanna Strober. Pour en savoir plus sur le livre et le mouvement, rendez-vous sur la page Site web Getting to 50/50.

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