Il y a quelques semaines, Hubs et moi avons pris une grande décision : mettre notre fille à l’école maternelle Montessori. Après avoir visité l’école, observé une classe et rencontré le personnel, nous nous sommes sentis tellement bien dans cet endroit que nous ne voulions pas que Cassie attende l’automne pour commencer.

Nous avons eu de la chance ! L’école avait envisagé de créer une nouvelle classe au printemps pour les enfants qui entreraient à l’automne, et l’inscription de Cassie a scellé l’affaire. Toutes les étoiles ont dû être alignées, c’est tout ce que je peux dire.

Pourquoi étions-nous si impatients de commencer la scolarité de Cassie ? Eh bien, disons que l’année des 2 ans a été un défi. C’est une enfant “fougueuse”. Les groupes ne semblaient pas être son “truc” (par exemple, l’heure du conte à la bibliothèque et les cours du samedi au zoo pouvaient être un véritable cauchemar). Nous avons eu tellement de mal à la faire se comporter correctement dans les lieux publics, ne serait-ce que pendant les promenades dans le quartier (où elle se jetait fréquemment sur le trottoir et faisait une crise sans raison apparente), que parfois, sortir tout court nous semblait être trop difficile et nous restions à la maison.

Ce n’est pas une façon de vivre ! J’ai vu comment ces enfants Montessori – de l’âge de Cassie et plus âgés – suivaient les instructions, travaillaient de manière indépendante, coopéraient en groupe, se respectaient les uns les autres et respectaient leurs professeurs, et se comportaient généralement comme des êtres humains raisonnables. Je voulais vivre avec un enfant comme ça.

Cassie a eu son premier jour d’école au début de Mars. J’étais si nerveuse. A quel point allait-elle être mauvaise ? Serait-elle la pire enfant de l’école ? Serait-elle renvoyée pour avoir fait pipi dans sa culotte ? (Elle est encore en train d’apprendre à aller sur le pot, elle n’a pas encore atteint le niveau “maître”.) Est-ce qu’ils me rendraient mon argent et me diraient d’essayer l’enseignement à domicile à la place ?

À mon grand soulagement, elle s’est très bien débrouillée. En fait, elle était probablement la pire des enfants les premiers jours. Mais son institutrice, Miss Tess, n’en avait cure. Nous recevions sans cesse de petites notes (transmises à notre baby-sitter Karen, qui emmène Cassie à l’école et l’en ramène chaque matin) concernant le comportement de Cassie et ce qu’elle apprenait ce jour-là, comme s’asseoir en cercle et parler d’une “voix intérieure”. Malgré les attentes importantes qui lui ont été imposées si rapidement, Cassie a relevé le défi. Elle n’a pas pleuré pour aller à l’école. Elle a dit qu’elle s’était amusée et qu’elle voulait y retourner. Ouf !

En seulement quelques jours, peut-être une semaine, nous avons déjà remarqué des changements majeurs chez notre fille “fougueuse”. Elle écoutait mieux. Elle semblait plus calme. Elle a appris à faire de petites choses, comme verser de l’eau dans une tasse et boire dedans (une vraie tasse, pas un sippy) et tenir son papier d’une main tout en coloriant de l’autre. À l’heure du conte à la bibliothèque – la première que je bravais depuis des mois – elle était l’un des enfants les mieux élevés, chantant les chansons, faisant les mouvements, écoutant la bibliothécaire. C’était un miracle de Pâques précoce !

Je l’ai même emmenée au centre commercial la semaine dernière pour lui acheter de nouvelles chaussures. Pas de poussette, juste elle et moi qui marchons en nous tenant la main. Au lieu d’essayer de s’éloigner de moi, de se jeter par terre ou de faire une scène, elle a joyeusement trotté. Dans le magasin de chaussures, elle a attendu patiemment, a mené une jolie conversation avec la vendeuse et s’est laissée mesurer les pieds. Qui était cet enfant ? Je n’arrivais pas à croire que c’était la même Cassie.

Cette semaine, c’est les vacances de printemps de l’école. Je suis contente qu’elle puisse se détendre un peu cette semaine et s’amuser, mais j’ai hâte de voir comment elle va s’épanouir avec quelques mois d’école en plus. Ma grande fille est en train de devenir une vraie joie, et je ne pourrais pas être plus fière.

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