Avez-vous, vous aussi, commencé beaucoup trop tôt à penser à l'éducation de vos petits ? Comment j'ai réalisé que ça marche toujours mieux sans souci.

Vous vous surprenez souvent à penser à la manière dont vous pouvez aider votre enfant à réussir ? Êtes-vous constamment à l’affût de nouvelles façons de favoriser son développement intellectuel ?

Il est peut-être temps d’arrêter de le faire.

Yep, je viens de dire ça. Ce conseil vous semble étrange de la part d’un éducateur ? Comme les recherches continuent de l’indiquer et comme mes expériences dans le domaine de l’éducation continuent de le refléter, c’est peut-être justement le conseil que de nombreux parents ont besoin d’entendre.

Je vous épargnerai (pour l’instant) un résumé de ces recherches, car beaucoup d’entre nous ont lu des articles sur les effets potentiellement indésirables d’une trop grande préoccupation pour ces choses – ou ce que l’on appelle communément la “parentalité hélicoptère”. Je ne veux pas prendre part à la dénigrement d’un groupe spécifique de parents. Je veux simplement plaider contre l’inquiétude.

Et tant que j’y suis, je vais me présenter un peu.

Vous voyez, j’ai commencé à penser à l’éducation de ma fille à peu près à la minute où elle est née. Cela peut surprendre certaines personnes qui me connaissent ; je ne me vois pas comme un parent ayant de grandes ambitions pour l’avenir scolaire de ses enfants ou comme quelqu’un qui prévoit de fourrer autant d’apprentissage dans chaque jour que possible – mais je n’ai pas pu m’en empêcher. J’étais éducatrice jusqu’à la naissance de ma fille et j’ai une affinité avec les mots et le langage. Je n’ai pas besoin qu’elle obtienne un doctorat de Harvard, me suis-je dit ; j’espère simplement qu’elle tirera le meilleur parti de son esprit.

Je m’inquiétais quand je sentais que je n’en faisais pas assez, ce qui était souvent le cas.

Dort-elle suffisamment pour pouvoir assimiler toutes les expériences d’apprentissage de la journée ? Je me le demande.

Est-ce que je lui parle suffisamment ? Je me demandais avec culpabilité, surtout dans mes jours les plus calmes, quand essayer d’entamer une conversation avec un enfant de x mois me semblait particulièrement ridicule.

Comment faire des puzzles avec un enfant d’un an ? Je grommelais.

Mais finalement, au fur et à mesure que je m’occupais de choses comme courir après un bambin dans les innombrables endroits où il veut aller, mes inquiétudes se sont dissipées et j’ai pu y repenser en riant. J’en suis arrivée à une conclusion que j’aurais pu utiliser dès le début et que je vais certainement appliquer au prochain livre (prévu pour octobre).

L’implication des parents dans l’apprentissage des enfants, comme la plupart, sinon la totalité, des implications parentales, est une question d’équilibre. Il est possible d’en faire trop, et il est possible d’en faire trop peu. Mais il ne sert pas à grand-chose de s’inquiéter de savoir où se trouve exactement la limite. Les enfants ont besoin d’amour et d’attention, et cela tend à combler le reste. Je ne pense pas vraiment à “enseigner” quoi que ce soit à ma fille, et je n’ai pas vraiment l’intention de commencer. Nous parlerons et lirons des livres et je suppose que si je dois chanter de toute façon, je peux aussi chanter l’ABC de temps en temps.

Cela n’aide aucun de nous deux de s’inquiéter, cela n’aide personne de se sentir coupable, et cela ne paie pas de forcer les choses. C’est non seulement plus amusant mais aussi beaucoup plus productif de faire les choses que j’aime avec ma fille et de laisser le reste se mettre en place. Ça viendra.

Dans de futures discussions, j’approfondirai probablement cette philosophie et les recherches qui la sous-tendent. Après tout, elle sous-tend la plupart de mes écrits, même ceux dans lesquels je donne des explications plus techniques sur l’éducation et le développement scolaire et intellectuel. Je vous encourage à lire même ces informations techniques avec un sens de la curiosité bien plus qu’avec un sens du devoir. Elles fournissent des informations bénéfiques dont vos enfants NE PEUVENT certainement pas se passer !

Pour l’instant, écoutez les conseils d’un éducateur : amusez-vous, jouez dur, ne vous inquiétez pas. Apprenez un peu si vous êtes curieux. Apprenez à votre enfant quelques trucs en cours de route si vous ne pouvez pas vous en empêcher. Mais surtout, amusez-vous.

Après tout, montrer une approche enthousiaste et curieuse du monde qui vous entoure est la meilleure leçon qu’un parent puisse donner.

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