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Voici quelques questions que l’on ne voit pas trop souvent sur un blog de maman :

  • Qui était W.E.B. DuBois et quel rôle a-t-il joué dans l’histoire américaine ?
  • Qu’est-ce que Jim Crowe et comment a-t-il influencé la vie des Noirs de la guerre de Sécession à nos jours ?
  • Quels ont été les écrits les plus importants de Langston Hughes et comment son œuvre a-t-elle été perçue par la société américaine de son vivant ?

Pourquoi lisez-vous ces questions ? Parce que nous sommes presque en février, le mois de l’histoire des Noirs, et que ce ne sont là que quelques-unes des millions de questions qui méritent une dissertation ou, du moins, un bon approfondissement le mois prochain.

Malheureusement, au lieu de ces questions ou d’autres du même genre, vous avez beaucoup plus de chances d’entendre cette question en février :

“Pourquoi n’avons-nous pas un Mois de l’histoire des Blancs si nous avons un Mois de l’histoire des Noirs ?”

D’un côté, la question est compréhensible. Bien sûr, nous voulons tous être considérés comme des personnes dignes de reconnaissance et que nos riches histoires soient reconnues. D’autre part, la question révèle une triste vérité de la société américaine et, dans une certaine mesure, de notre système éducatif : Nous sommes un peuple à la mémoire sélectivement courte.

Le Mois de l’histoire des Noirs a commencé comme un moyen de reconnaître l’histoire d’un peuple dont l’histoire avait été largement effacée ou écrite sans consentement. Et, bien que les Afro-Américains notables soient aujourd’hui davantage intégrés dans les textes d’histoire américains, l’histoire des Noirs reste entièrement secondaire dans le récit historique américain dominant. Après tout, dans quelle mesure pouvez-vous répondre aux questions d’ouverture ? La plupart des Américains n’y parviendraient pas, et ce n’est pas parce qu’ils ont échoué en histoire. Et ce n’est pas non plus parce que les réponses à ces questions sont sans importance.

L’enseignement de l’histoire d’un peuple sert à valider les expériences et même l’existence de ce peuple, mais il profite également à ceux d’entre nous qui appartiennent à la culture dominante, les pourvoyeurs de conscience historique. Ce n’est qu’en connaissant l’histoire d’une autre personne que nous pouvons vraiment dire que nous la connaissons, et il y a d’innombrables façons dont nous en profitons : depuis “l’argument commercial en faveur de la diversité” qui soutient – prouve, vraiment – que la compétence culturelle est une composante importante du sens des affaires, jusqu’à l’enrichissement moins mesurable de nos vies qui se produit souvent lorsque nous faisons l’expérience et apprenons de personnes différentes de nous.

L’avantage le plus important pour moi, cependant, surtout lorsque je pense à mes propres enfants, se résume au simple mais impossible à surestimer l’importance d’être informé. Et en 2015, cette histoire particulière semble particulièrement pertinente. À moins que vous n’ayez vécu sous une roche, vous avez probablement vu la race faire l’actualité ces derniers temps.

La fusillade de nombreux hommes noirs par des policiers à travers le pays a relancé un débat qui a lieu depuis la création de notre pays : Les Afro-Américains bénéficient-ils d’un traitement équitable ? Mais quelles que soient nos réponses individuelles à cette question et nos positions sur les incidents qui se sont produits récemment, une chose sur laquelle la plupart d’entre nous sont d’accord est que nous aimerions que nos enfants et nous-mêmes soyons capables de tirer nos propres conclusions, armés des connaissances nécessaires pour pouvoir dire que nous sommes vraiment informés.

Ne serait-ce que pour cette raison, prenons le temps, le mois prochain, de réviser notre histoire.

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