J’ai repensé à toutes les fois où j’ai dû laisser partir mes enfants en grandissant. Les laisser partir – chez une baby-sitter la première fois. Les laisser partir – à l’école maternelle. Les laisser partir – à l’école primaire. Les laisser partir – pour passer la nuit avec des amis. Les laisser partir – pour traîner quelque part avec des amis sans la présence des parents. Les laisser partir seuls en voiture pour la première fois. Même les laisser partir, en tant qu’enfant, lorsque vous les regardez recevoir leur diplôme de fin d’études secondaires. Chaque étape semble apporter des larmes – ainsi que des sentiments mélangés… joie, tristesse, peur, amour, fierté. À chaque fois, il y a cette petite hésitation intérieure, mais vous savez que vous devez les laisser partir pour qu’ils grandissent et s’envolent.

Ma fille est venue me voir au cours des deux dernières semaines pour me dire que son petit ami allait probablement s’engager dans l’armée. Avec cela, elle avait décidé qu’elle le suivrait là où il devait aller – et qu’ils parlaient de mariage. À l’intérieur, j’avais bien sûr envie de pleurer parce qu’elle allait me manquer et que la vie allait changer pour nous tous. Mais j’ai aussi toujours dit à mes enfants que je voulais qu’ils voient plus du monde que les frontières de l’Ohio. Je savais que le jour viendrait où je devrais vraiment lâcher prise, mais ce n’est pas plus facile parce que vous savez que cela va arriver.

Lindsey a la tête sur les épaules. Je sais qu’elle s’en sortira. Je suis sûr qu’elle aura des hauts et des bas. Je suis sûre qu’elle aura des moments heureux et des moments tristes. Et je suis aussi sûre que le mal du pays la frappera à un moment ou à un autre. Je savais, lorsqu’elle m’a fait part de ses projets, que ma réponse devait être “Lindsey, je veux que tu voies le monde. C’est ce que j’ai toujours voulu pour vous tous – ne pas laisser les frontières de l’Ohio vous bloquer.” Je savais aussi que je devais retenir mes larmes et ne pas pleurer parce qu’elle devait savoir que c’était bien de faire sa vie. Que je ne pouvais pas la faire se sentir mal ou coupable d’une décision qui, je le savais, était assez difficile à prendre pour elle.

Wow, être parent est vraiment difficile, parfois quand on s’y attend le moins. Lâcher prise a toujours été le plus dur pour moi à l’intérieur, mais je n’ai jamais laissé mon intérieur affecter ce que je savais être les bonnes décisions. Parfois, il faut mettre ses émotions de côté et penser avec sa tête – puis gérer les émotions plus tard. Je me souviens du moment où mon frère (aujourd’hui décédé) est parti à l’armée. Ma mère avait dit à mon père qu’elle ne savait pas comment elle allait le regarder partir sans pleurer. Il lui a répondu qu’elle devait pleurer sinon il ne saurait pas à quel point elle tenait à lui. Je ne doute pas que la partie pleurs ne sera pas un problème quand il sera temps pour elle de partir. Mais je sais que lorsqu’elle prendra son envol, cette fille s’envolera vraiment !

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