Le week-end dernier, alors que je me trouvais au Consumer Electronics Show de Las Vegas avec mes principaux employeurs, nous avons passé beaucoup de temps à comparer nos notes sur nos enfants. “Quand les gens découvrent que je travaille à la maison, ils n’arrivent pas à croire que j’ai encore mes deux enfants à la crèche à plein temps”, a déclaré l’un de mes patrons, la moitié féminine d’une équipe mari-femme. “Mais qu’est-ce qu’ils pensent que je fais ? J’ai du travail à faire, et vous ne pouvez pas le faire avec un enfant de trois ans et un autre d’un an dans les parages.”

J’ai eu la même expérience. Travailler à la maison est merveilleux à bien des égards, et cela vous donne une plus grande flexibilité lorsque des choses se présentent, comme des rendez-vous chez le médecin ou des jours de neige. Mais ce n’est pas comme si vous pouviez vous occuper béatement de vos enfants pendant que vous travaillez sur une proposition importante ou participez à une conférence téléphonique. Les jeunes enfants, en particulier, ont besoin de supervision et d’engagement, et leurs accidents et crises ont toujours tendance à survenir juste au moment où un client critique est au téléphone.

C’est pourquoi, lorsque ma fille de quatre ans n’a pas eu d’école maternelle le vendredi, je me suis arrangée pour qu’elle aille chez sa baby-sitter. J’ai décidé que nous ferions une matinée plus tranquille, mais que lorsque le petit déjeuner serait terminé et que les dessins animés seraient regardés, nous nous dirigerions sans aucun doute vers la garderie. Et puis elle a dit : “Je ne veux pas aller chez ___ aujourd’hui. Je veux rester à la maison avec toi.”

“Mais maman a du travail”, lui ai-je dit. “Ça va être vraiment ennuyeux ici, et ___ a beaucoup de jouets chez elle, et des enfants avec lesquels tu aimes jouer. Ne t’amuserais-tu pas plus en allant chez eux ?”

“Non,” dit-elle. “Je peux juste jouer toute seule pendant que tu travailles.” Elle avait l’air si sérieuse, comme si elle avait vraiment compris. En plus, elle a été si serviable et accommodante en général ces derniers temps, que j’ai pensé qu’on pouvait essayer.

“OK”, j’ai dit. “Mais tu ne peux pas te vexer si je ne peux pas jouer avec toi, et si tu m’embêtes trop, je t’emmènerai chez ____.”

Elle a accepté, et l’expérience a commencé. Et vous savez quoi ? Ça s’est plutôt bien passé ! Elle a passé environ une heure à colorier toute seule à la table de la cuisine. Puis elle a mis son tutu et a regardé ses DVD de ballet (Dieu merci, la “Belle au bois dormant” est en 4 actes, c’est long). Je n’ai dû la menacer d’aller chez la baby-sitter qu’une ou deux fois. Elle a saccagé la maison parce que je ne pouvais pas vraiment contrôler son temps de jeu et la forcer à ranger les choses avant de commencer un autre projet, mais je me suis dit que c’était un petit prix à payer. Pendant la majeure partie de la journée, nous avons formé une belle petite équipe.

Maintenant, est-ce que je ferais ça tout le temps ? Bien sûr que non ! Le meilleur moyen pour moi de me concentrer sur mon travail est d’avoir la maison pour moi tout seul. Et je ne l’aurais même pas envisagé il y a quelques mois. Elle vient juste d’atteindre l’âge où elle peut saisir l’idée que d’autres personnes peuvent avoir des choses à faire qui ne tournent pas autour d’elle.

Dans quelques mois, j’aurai un nouveau-né, et mon patron m’a demandé comment je pensais que mes journées allaient se dérouler à ce moment-là. Ma réponse ? Après avoir pris quelques congés (dont la durée reste à déterminer, car mon emploi du temps est flexible et je ne suis pas censée être dans un bureau de 8 heures à 18 heures, donc j’ai le sentiment que je pourrai gérer pas mal de choses sans trop de problème), le bébé ira chez une baby-sitter environ trois jours par semaine pendant toute la journée. Le reste du temps, je pense qu’il pourra rester avec moi, même si je travaille. Je me souviens de mon premier bébé. Pendant sept mois, il a surtout dormi et s’est allongé par terre, jouant avec des mobiles et des jouets simples. En fait, j’ai fait beaucoup de choses pendant cette période. Jusqu’à ce que le nouveau bébé commence à ramper et à piquer des crises, je pense qu’il peut aussi être ma petite aide pour le travail à domicile – sauf les jours où j’ai besoin de la maison pour moi toute seule. J’ai du travail à faire, après tout !

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