Joey en gros plan J’ai toujours voulu être sur les photos, mais je n’aurais jamais pensé que l’un de mes élèves me capturerait comme ça :

http://www.youtube.com/watch?v=v_pkDljzn2g
Alors que j’enseignais le chapitre quatre de Des Souris et des Hommes, l’un d’entre eux a dit qu’il me voyait canaliser Leslie Mann si un enfant était méchant avec Joey ou Charlee. Je ne sais pas ce qui me mettait le plus mal à l’aise : le fait de savoir qu’il avait vu This is 40, ou le fait que son observation était presque vraie. Mais le vrai défi est venu quand un autre élève est intervenu : “Mme Ferraro, qu’est-ce qui serait le plus grave : que Joey soit victime d’intimidation ou que vous receviez un appel de son école parce qu’il est l’intimidateur ? J’ai regardé la classe pendant un moment, en clignant des yeux. (Ils sont habitués à cela. C’est une réaction instinctive pour essayer de leur donner une réponse claire et honnête sans les laisser trop me distraire de Of Mice and Men). J’ai soupiré et j’ai finalement dit la vérité. “Eh bien, alors je serais tout aussi dévasté et en colère, mais d’une manière différente. Nous essayons d’apprendre à Joey à être un gentleman, à être tolérant et patient, et à se défendre sans être méchant avec les autres. Or, c’est exactement ce qui se passe au chapitre quatre…”
En tant qu’enseignante de collège, je me considère comme une militante des opprimés et une exécutrice des punitions pour les comportements méchants. Maintenant, en tant que mère, mes émotions sont encore plus vives lorsque je suis témoin du côté scabreux de la nature humaine. La nuit précédant l’entrée de Joey à l’école maternelle, j’ai prié pour que personne ne soit méchant avec lui. (Impossible, je sais, mais une maman peut rêver). Je n’ai jamais pensé à la possibilité qu’il soit méchant avec quelqu’un d’autre. Comment le mari et moi allions-nous gérer cette éventualité ? Je lui ai demandé quand je suis rentrée à la maison ce soir-là, et il était tout aussi perplexe. “C’est dur”, a-t-il dit. “Cela me briserait le coeur que notre fils fasse souffrir un autre enfant. Et nous ne pourrions contrôler que notre réaction et ce que nous lui apprenons – nous ne pourrions pas prédire ce que les autres parents feraient.” J’étais d’accord. Mes élèves de huitième année me connaissent suffisamment pour savoir que je pourrais faire pleurer un enfant méchant et que je déteste la confrontation. Mais comme je le dis à mes élèves, tout le monde est le bébé de quelqu’un, et la passion des mères est sans limite.
Il n’y avait pas de réponse facile, mais l’ensemble de l’échange résonne encore en moi. En tant que parents, nous voulons donner à nos enfants les outils dont ils ont besoin pour se défendre, mais d’une manière qui ne profite pas d’une personne plus faible qu’eux. Le chapitre 4 de Of Mice and Men met en lumière des personnages qui sont des parias et des marginaux de la société. Au lieu de s’unir, ils finissent par s’entre-déchirer, utilisant la seule parcelle de pouvoir qu’ils ont pour faire en sorte que l’autre se sente moins qu’humain. La discussion en classe de ce jour-là m’a rappelé que l’enseignement m’oblige à affronter des scénarios auxquels je pourrais être confronté avec mes propres enfants. J’ai terminé le cours en citant un autre personnage favori, Atticus Finch : “Chaque fois qu’un [person] fait ça à un [another person]peu importe qui il est, s’il est riche ou s’il vient d’une bonne famille, cela… [person] est une ordure.” C’est dur, mais je suis d’accord. Profiter de quelqu’un ou être désagréable sont des comportements que je ne tolérerai pas dans ma classe ou chez mes enfants, peu importe à quel point je me bats pour les protéger tous.

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