La première fois que je me souviens que ma mère a parlé de “travail”, c’était pour son emploi dans un grand magasin du centre-ville (comme dans Youngstown, Ohio, centre-ville). Elle racontait qu’elle travaillait à l’étage supérieur du magasin avec une autre femme et qu’elle n’arrivait pas à la joindre au téléphone. Ma mère s’est approchée pour voir pourquoi la femme ne répondait pas, et ma mère l’a trouvée morte sur le sol – la femme était morte d’un anévrisme cérébral.

Avec cette expérience professionnelle à son actif, il n’est pas étonnant que ma mère ait voulu fuir le monde du travail. Et elle l’a fait. Jusqu’à l’âge de 9 ans environ, ma mère était une mère au foyer. Mes parents ont fait les sacrifices nécessaires pour qu’elle puisse rester à la maison avec moi et mes deux frères et sœurs, jusqu’à ce que mon petit frère atteigne l’âge scolaire. “Nous pouvions nous permettre de le faire à l’époque”, me dit-elle souvent lorsque je me plains de l’absence d’éducation. besoin d’avoir un emploi à temps plein. “Je ne pense pas que nous pourrions le faire de nos jours.”

Mais finalement, ma mère a repris le travail. J’ai honte d’admettre que je ne sais même pas pourquoi. C’était parce qu’on avait besoin d’argent ? C’était parce qu’elle s’ennuyait ? Je ne suis pas sûre, même si aujourd’hui je pense que c’était probablement le facteur argent. J’ai simplement accepté le fait que ma mère allait travailler. Il n’y avait rien de trop bizarre à cela – la plupart des mères de mes amis travaillaient, il était donc parfaitement normal que la mienne le fasse aussi. Mais cela ne voulait pas dire que je ne faisais pas de vagues. J’étais une enfant sensible et nécessiteuse qui a grandi pour devenir une adulte sensible et un peu, mais pas trop, nécessiteuse. Je voulais que ma mère reste à la maison. Je me souviens avoir pleuré pendant des jours. J’étais triste qu’elle ne soit plus aussi présente, et l’enfant égoïste en moi était contrarié de devoir rentrer à la maison pour garder mon frère et ma soeur après l’école. C’était le moment de devenir un enfant à clé, même si je n’ai jamais porté la clé autour de mon cou. Je suis sûre que cela a brisé le cœur de ma mère que je fasse tant d’histoires à propos de son retour sur le marché du travail. Je sais que ce n’était probablement pas facile pour elle, et je n’ai certainement pas facilité les choses.

Maman préparait un diplôme en publicité lorsqu’elle a occupé l’emploi susmentionné dans la vente au détail, mais elle a mis l’école en veilleuse pour élever une famille. Elle est donc entrée sur le marché du travail sans diplôme et a occupé une myriade d’emplois de bureau différents jusqu’à ce qu’elle trouve son lieu de travail actuel, où elle travaille depuis plus de 15 ans. Maintenant, elle compte les jours jusqu’à ce qu’elle puisse prendre sa retraite.

Les emplois de ma mère n’étaient pas illustres ou ne contribuaient pas au bien commun (désolée, maman), mais plutôt un moyen d’arriver à ses fins. C’était ce qui devait être fait pour qu’elle puisse aider à élever une famille de cinq personnes. Ses emplois ne m’ont pas seulement permis d’acheter de jolies tenues pour m’intégrer aux autres enfants, mais ils m’ont aidée à devenir la première diplômée de notre famille et à devenir plus indépendante pour devenir la femme forte que je suis aujourd’hui. Et je l’en remercie. C’était probablement un plus grand sacrifice que je ne le saurai jamais.

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