Les apparences sont importantes. J’aurais pensé que les personnalités publiques et les PDG des grandes entreprises l’auraient compris, mais apparemment ce n’est pas le cas. Il suffit de regarder le dernier cafouillage : Le PDG de Merrill Lynch (le même Merrill Lynch qui a été renfloué par les contribuables) a demandé un bonus de 10 millions de dollars cette semaine. Je suis sûr que cet homme pense qu’il mérite 10 millions de dollars – certains jours, je pense que *je* mérite 20 millions de dollars. Mais pensez-vous qu’il a réfléchi une seule minute à la façon dont il pourrait être perçu, en faisant une telle demande à un moment comme celui-ci ? Maintenant, il se fait clouer au pilori par tout le monde, des législateurs fédéraux jusqu’à Campbell Brown de CNN.

Ce qui me déconcerte le plus, c’est que tant de ces personnes ont raté des occasions non seulement d’éviter la mauvaise publicité, mais aussi de se faire une bonne publicité. J’ai une formation en journalisme et en relations publiques. Plus important encore, je suis une mère qui travaille, et j’aime à penser que lorsque mes solides ancêtres du Midwest distribuaient du bon sens, ils m’en donnaient une bonne dose. Alors ça me fait mal de penser à ce qui aurait pu se passer.

Et si, au lieu de se rendre à Washington en jet privé pour mendier de l’argent, les PDG de GM, Chrysler et Ford avaient décidé de faire un voyage sur la route. en premier lieu? Ils auraient pu aller voir la presse et en profiter pour montrer à quel point leurs nouveaux modèles sont géniaux et dignes d’être sauvés. Ils auraient pu écrire des blogs et Twitter depuis la route – juste trois gars ordinaires s’arrêtant chez Denny’s pour des pancakes et une pause pipi. Ils auraient même pu inviter un ou deux de leurs travailleurs à la chaîne, pour montrer aux législateurs les vrais visages de ceux qui pourraient perdre leur emploi sans renflouement. Le message : “Nous sommes tous dans le même bateau.”

Et si, au lieu de faire une virée shopping de plusieurs centaines de milliers de dollars chez Neiman Marcus et autres détaillants haut de gamme, la candidate à la vice-présidence Sarah Palin avait invité les journalistes à l’accompagner pendant qu’elle achetait sa garde-robe de campagne chez JC Penney ou même Ann Taylor ? Voilà qui dit : “Je comprends d’où tu viens, Amérique. Je suis comme vous.” Une partie de moi se demande si un tel coup de pub n’aurait pas pu faire une petite différence dans le déroulement de l’élection.

Et vous savez quoi ? Ça aurait été un coup de pub. Bien sûr que ça l’aurait été. Mais de nos jours, les apparences signifient beaucoup. Et en faisant simplement l’effort de réfléchir à leur apparence, certaines de ces personnalités publiques pourraient apprendre quelque chose sur la façon dont le reste d’entre nous vit et se sent. Parce qu’en ce moment, c’est vraiment, vraiment important. Jusqu’à présent, les gros bonnets ont pu s’en sortir sans se soucier de ce que pense une mère qui travaille comme moi (à moins qu’ils ne décident que je suis une cible privilégiée susceptible d’acheter leurs biens et services). Mais maintenant, ils me demandent MON argent. Ils veulent hypothéquer l’avenir de mon enfant pour aider à réparer les dégâts qu’ils ont causés. Ils feraient mieux de se préoccuper de ce que je pense.

Et donc, j’envisage de lancer ma propre entreprise de conseil en relations publiques. Je l’appellerai quelque chose comme, “Demandez à une mère qui travaille”. Les entreprises qui ont besoin de mendier des fonds publics ou de faire appel à des travailleurs ordinaires peuvent m’appeler. Non seulement je leur donnerai des conseils sur ce qu’il ne faut *pas* faire, mais je leur proposerai des idées sympas sur la façon dont elles peuvent réellement gagner des points de fidélité. Je ne demanderai pas autant qu’une grande société de relations publiques ; tout ce que je veux, c’est payer l’école maternelle de mon enfant, mettre de la nourriture sur la table, pouvoir payer mon hypothèque et peut-être sortir avec mon mari dans un restaurant qui ne m’oblige pas à réserver ma propre table. (Je ne plaisante qu’à moitié ici !)

Alors, PDG, demandez à vos collaborateurs d’appeler les miens – ou envoyez simplement un e-mail. Je vous aiderai à éviter le Saturday Night Live et à rester sur la liste décroissante des sociétés qui semblent au moins “comprendre”.

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