Passer du statut de travailleur à celui de mère au foyer n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît.
Adieu maison du Maryland et emploi à plein temps, bonjour Pennsylvanie et statut de mère au foyer.

Jusqu’à il y a un mois, je travaillais à plein temps en tant que psychologue dans une école maternelle pour un système scolaire public à l’extérieur de Washington, D.C. Aujourd’hui, je suis une mère au foyer temporaire dans le centre rural de la Pennsylvanie. Le passage du statut de travailleur à celui de mère au foyer n’est pas le fruit de plusieurs mois de planification ; c’est plutôt une bonne opportunité d’emploi qui s’est présentée à mon mari, il a postulé, a passé un entretien, a obtenu le poste, et nous voilà.

Depuis que nous avons appris que nous attendions un deuxième enfant, il y a quelques mois, mon mari et moi avions parlé de revenir dans notre état d’origine – nous serions plus proches de nos familles, le coût de la vie est moins élevé et nous n’aurions pas à nous soucier autant de la sécurité ou de la qualité des écoles publiques. Mais (il y a toujours un mais, n’est-ce pas ?), les emplois sont moins nombreux en Pennsylvanie. Nous savions qu’il était peu probable que nous trouvions tous deux un bon emploi en même temps. Sans compter que la Pennsylvanie ne reconnaît pas la certification nationale que je détiens dans mon domaine – je devrais franchir un tas d’obstacles pour obtenir la certification de la Pennsylvanie. Nous nous sommes donc mis d’accord : s’il (mon mari) se voyait offrir un bon poste, nous ferions nos bagages avec notre petite famille et nous retournerions en Pennsylvanie.

J’ai eu environ un mois pour préparer le déménagement ; mon mari, deux – il a commencé son poste deux semaines avant notre déménagement officiel. Pendant ces quatre semaines, j’ai pleuré. Au cours de mes cinq années dans le Maryland, j’étais sortie de ma zone de confort rurale, je m’étais fait des amis que je suis sûre d’avoir pour la vie, et j’avais décroché un emploi assez formidable. Le système scolaire pour lequel je travaillais n’avait pas les moyens financiers les plus importants, ni les meilleures ressources, mais les collègues que j’avais étaient vraiment de premier ordre – compétents, d’un grand soutien, réfléchis, un groupe incroyable, vraiment.

“Comment vais-je m’adapter ?” Je me suis demandé.

“Que ferons-nous, P (mon bébé de 22 mois) et moi, pendant la journée ?”

Tout ce que j’avais toujours connu, c’était d’être une “maman qui travaille”. Depuis que P a eu 16 jours, j’ai travaillé (c’est une histoire longue, triste et compliquée). Bien sûr, il y a eu des jours où j’ai appuyé sur le bouton d’arrêt du réveil (deux, trois… ok, sept fois), où je me suis retournée et où j’ai râlé à l’idée d’aller travailler, mais la plupart du temps, j’ai apprécié mon travail. Cela ne veut pas dire que je n’avais pas hâte de passer plus de temps avec P, mais je savais que cela allait être très différent.

Et je m’inquiétais pour P. Elle n’avait jamais connu que la crèche. Elle aimait sa petite garderie à domicile, elle aimait son éducatrice et le fils de cette dernière. C’était aussi sa famille, et je l’en éloignais (culpabilité folle de la mère). Cela m’a brisé le cœur de l’éloigner d’un environnement aussi aimant et favorable, dans lequel elle a tant appris et grandi en si peu de temps. La crèche a été une partie incroyablement importante et spéciale de la vie de P. Le dernier jour de la garderie de P, j’ai pleuré comme un bébé (hormones de grossesse + grands changements de vie + enfants = épave émotionnelle).

Maintenant, nous voici un mois après le déménagement. Les dernières semaines n’ont pas été de tout repos. Il y a eu des colères sauvages (P, pas moi) et des difficultés de sommeil (P encore), des maladies et des larmes. P s’adapte facilement, mais le déménagement a eu des répercussions sur elle ; je sais que son amie de la garderie lui manque, ainsi que la structure et la routine que lui procurait sa garderie à domicile.

Je dois dire que j’apprécie les moments de qualité avec P, qu’ils soient heureux ou moins heureux. Je pense que le fait de devoir gérer davantage ses comportements difficiles nous a rapprochés. J’avais l’habitude de penser que j’étais plus apte à gérer les crises de colère parce que je travaillais ; mon raisonnement était que j’avais plus de patience parce que je n’avais pas à gérer les comportements tout au long de la journée. Maintenant que je suis à la maison, j’ai beaucoup plus l’habitude de gérer les crises des tout-petits et, étonnamment, j’ai plus de patience (peut-être que je m’habitue aux crises de colère ?).

Il est vrai que je me débats avec certaines choses, notamment le fait de ne pas subvenir aux besoins financiers de ma famille. Bien que je comprenne parfaitement que je subvienne aux besoins de ma famille en restant à la maison, je n’arrive pas à me débarrasser de ce sentiment “je dois apporter de l’argent physique”. Peut-être est-ce de la fierté… mon esprit indépendant, qui sait ?

J’ai aussi peur de revenir sur le marché du travail. Mes compétences vont-elles se rouiller pendant les quelques mois qu’il me faudra pour obtenir un certificat et faire sortir ce bébé de mon corps ? Ou bien, que se passera-t-il si je ne trouve pas d’emploi du tout ? À presque six mois de grossesse, j’ai envisagé de postuler à des emplois dans des domaines connexes (remarque : passer un entretien et se faire embaucher pendant la grossesse – des histoires de réussite, quelqu’un ?) La partie rationnelle de moi sait que la meilleure chose pour mon bien-être est de rester à la maison pour l’instant, mais je ne peux pas m’empêcher de penser à tous les “et si”.

Puisque les finances et mon ambition exigent que je travaille à l’extérieur de la maison, je suis sûre que je retrouverai mon statut de mère active à un moment donné dans un avenir (espérons-le) pas si lointain. En attendant, je fais un effort conscient pour profiter du temps que j’ai à la maison avec P. Bien que l’argent soit extrêmement serré (lire : moins de plats à emporter et plus de vaisselle sale pour cette diva pas si domestique) et que la gestion des crises de colère soit devenue l’une de mes principales tâches professionnelles, je sais qu’un jour viendra où je me languirai à nouveau de ces jours.

Alors, souhaitez-moi bonne chance, les mamans, et si vous avez des idées ou des réflexions à propos d’un passage actuel ou passé au pays des mères au foyer temporaires, dites-le.

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