Lorsque j’ai appris que mon premier enfant serait une fille, j’ai ressenti une joie mêlée de crainte. Pourquoi la peur ? Parce que je me souviens combien il était difficile d’être une fille, surtout lorsque je devais traiter avec d’autres filles. Les filles peuvent être méchantes. Les filles peuvent laisser des cicatrices durables les unes sur les autres. Je travaille encore sur certaines de ces cicatrices, ce qui pourrait être une raison pour laquelle j’écris maintenant des romans pour jeunes adultes.

Je m’étais préparée à faire face aux Mean Girls dans dix ans, à quelques exceptions près. Alors imaginez mon horreur quand j’ai découvert que la méchanceté commence à l’école maternelle. Ces deux dernières années, ma petite fille est rentrée à la maison avec des histoires sur le fait que “untel dit qu’il ne sera pas mon ami si je ne sais pas claquer des doigts”, “untel dit que ma boîte à lunch est stupide” et “untel dit qu’il ne m’aime pas et ne veut pas jouer avec moi à la récréation”.

Encore plus effrayant ? Little One est aussi méchant. Je l’ai vu de mes propres yeux. Et peu importe ce que je fais pour modeler, encourager et même, parfois, forcer un comportement amical, ça ne semble pas coller.

Voici ce qui est triplement horrifiant : Les petits garçons sont méchants aussi. En fait, certaines des méchancetés les plus flagrantes que j’ai vues venaient de garçons. Dans la cour de récréation, les petits garçons s’amusent à fuir ma fille. Un petit garçon l’a même frappée au visage. Même son meilleur ami garçon est connu pour lui crier dessus et lui dire qu’il n’aime pas/ne veut pas jouer avec elle. Et devinez quoi ? Elle lui fait la même chose.

J’en suis arrivé au point où je regarde ces émissions pour enfants de PBS où tous les enfants partagent et jouent gentiment ensemble, et je me demande sur quelle planète ils vivent. Les adultes aiment s’épancher sur la gentillesse des enfants, mais je pense qu’ils se trompent. D’après ce que j’ai vu, le premier instinct d’un enfant n’est pas la gentillesse, c’est la cruauté. Oubliez Barney, c’est Lord of the Flies là dehors, les gens. De nos jours, lorsque nous rencontrons des enfants dans la cour de récréation qui sont amicaux, jouent gentiment et incluent tout le monde, je suis réellement choqué.

Qu’est-ce qu’un parent doit faire ? !

J’en ai discuté avec les enseignants de l’école maternelle de ma fille, et je sais qu’ils font tout ce qu’ils peuvent pour favoriser un environnement positif. Mais ce comportement semble presque câblé chez les enfants. Mon mari et moi avons interpellé des enfants sur la cour de récréation parce qu’ils s’en prenaient à notre fille, et nous nous sommes fait reprendre par les parents, dont beaucoup semblent penser que les enfants devraient être autorisés à “se battre”.

Eh bien, je ne suis pas d’accord. Les enfants ne devraient pas être obligés de jouer les uns avec les autres s’ils n’en ont pas envie, mais ils ne devraient pas non plus exclure les autres de manière flagrante ou même s’en prendre à eux. Et si ma fille frappait d’autres enfants ou les faisait se sentir mal ou mis à l’écart, alors j’espère que quelqu’un me le fera savoir. Je peux vous garantir que je me jetterais sur mon enfant comme un cheveu sur la soupe. J’essaie de surveiller son comportement, de lui apprendre l’empathie et les bonnes manières, et de faire payer les conséquences si je la vois être cruelle.

Mais certains jours, ça ne semble pas rentrer dans les têtes.

Amis GAFAM, avez-vous vécu ce que je vis ? Comment faites-vous face à cela ? Est-ce que je dois me préparer et m’attendre à devoir faire face à cela pendant les 20 prochaines années, jusqu’à ce que mes filles quittent la maison ? Pourquoi ne pouvons-nous pas tous nous entendre ? !

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