Après des mois d’alimentation régulière au lait maternel et/ou en poudre, il arrive un moment où votre petit est prêt à passer à la vraie nourriture (hourra !). Mais avec cette étape importante vient la grande question : Que donnez-vous à votre bébé maintenant ?

Bien que les purées soient depuis longtemps un aliment de base pour les bébés, depuis 2008, le Baby-Led Weaning (ou BLW en abrégé) a explosé en popularité, en grande partie grâce à un livre appelé Baby-Led Weaning par Gill Rapley et Tracey Murkett. L’approche BLW donne aux bébés un rôle de premier plan dans ce qu’ils mangent. Au lieu de lui donner des aliments en purée à la cuillère, il mangera des morceaux d’aliments entiers, mous et de la taille d’un doigt. En fait, vous lui offrez des possibilités gastronomiques… puis vous vous tenez à l’écart pendant que votre bébé explore le contenu de son assiette.

Lorsque les parents introduisent les aliments solides dans l’alimentation des bébés vers l’âge de 6 mois, ils donnent à leurs enfants une version non purifiée, mais adaptée aux bébés, de ce que les adultes mangent. L’essentiel est que l’aliment soit suffisamment gros pour que le bébé puisse le saisir – sans risque d’étouffement – et suffisamment mou pour qu’il puisse le mordre. À partir de là, les petits peuvent apprendre à saisir les aliments avec leurs mains et à en découvrir les odeurs, les goûts et les textures.

L’idée est que les enfants qui apprennent à apprécier les aliments au tout début de l’apprentissage des aliments solides finiront par devenir de bons mangeurs appréciant une grande variété de types d’aliments. Il existe des preuves anecdotiques que les enfants qui apprennent à manger des aliments solides par la méthode BLW seront moins susceptibles de devenir difficiles plus tard.

Quels sont les avantages du sevrage dirigé par le bébé ?

Parmi les avantages possibles de l’alimentation par les bébés, on peut citer :

  • Création de liens : Les bébés qui mangent à table avec leur famille apprennent non seulement à connaître les aliments et à manger, mais ils apprennent aussi les bonnes manières à table et passent du temps de qualité avec leurs proches autour d’un repas.
  • Motricité fine : Dans le programme BLW, les bébés utilisent leurs mains pour manger. Ils devront donc travailler la coordination main-œil et main-bouche, ainsi que la préhension et le ramassage du bout des doigts.
  • L’autorégulation : Les bébés qui mangent avec leur famille et qui se nourrissent eux-mêmes ont la possibilité de reconnaître la sensation de satiété. Ils ont plus de contrôle sur la façon et le moment d’arrêter de manger, ce qui est un aspect important et souvent négligé de l’apprentissage de l’alimentation solide chez les enfants.
  • Des habitudes alimentaires positives : Les bébés à qui l’on donne des aliments complets, aux couleurs, saveurs et textures variées, pourraient avoir le palais plus ouvert à l’avenir.

Quand peut-on commencer le sevrage dirigé par le bébé ?

Les bébés sont généralement prêts, sur le plan du développement, à commencer à manger des aliments solides vers l’âge de 6 mois. En général, les premiers aliments sont des légumes et des fruits en purée ou des céréales pour nourrissons. Mais avec le sevrage dirigé par le bébé, les bébés ont tendance à commencer à manger des aliments complets à ingrédient unique (pensez aux tranches de melon, aux pointes d’avocat ou aux quartiers de patate douce rôtie), puis à passer aux aliments mixtes (une version de ce qui se trouve sur la table de la famille).

Voici quelques signes indiquant que votre bébé est prêt à manger des aliments solides :

  • Votre bébé peut s’asseoir sans aide.
  • Votre bébé peut tenir sa tête droite sans aide.
  • Votre bébé montre de l’intérêt pour l’alimentation.
  • Votre bébé ouvre la bouche pour manger.

Quels sont les meilleurs aliments pour un sevrage dirigé par un bébé ?

Avec un minimum de préparation, on peut donner à peu près n’importe quel aliment à un bébé qui utilise la méthode BLW. Cela dit, il faut garder à l’esprit certains conseils de sécurité.

  1. Les bébés ne savent pas encore attraper les petits objets avec leurs doigts. Veillez à couper les aliments en morceaux suffisamment gros pour qu’ils puissent les saisir avec toute leur main.
  2. N’offrez pas de risques d’étouffement, comme des raisins, des morceaux de hot-dog, des noix, du pop-corn, etc.
  3. Assurez-vous que tout ce que vous servez à votre enfant est mou. La plupart des légumes peuvent être cuits à la vapeur pour les ramollir.
  4. Les viandes doivent être pochées ou bouillies à une température sûre, puis déchiquetées.
  5. N’ajoutez pas de sel, de sucres ou d’édulcorants artificiels à la nourriture de votre enfant. Il doit apprendre à connaître les saveurs et les textures naturelles.

Le sevrage dirigé par les bébés est-il risqué ?

La plus grande hésitation des parents à l’égard du SBS est que le bébé risque de s’étouffer – ce qui est compréhensible ! Cependant, les bébés sont câblés pour apprendre à manger. Il est normal et attendu que les bébés aient des haut-le-cœur, fassent des bruits d’étouffement ou toussent de temps en temps lorsqu’ils découvrent de nouveaux aliments. L’important est de rester calme et de ne pas montrer sa peur, car votre enfant apprendra à avoir peur du réflexe naturel de bâillonnement.

En réalité, même si les enfants vont probablement avoir des haut-le-coeur et recracher, ils ne risquent pas de s’étouffer. Une étude menée au Royaume-Uni a révélé que sur 155 bébés nourris selon la méthode BLW ou à la cuillère, 93,5 % des parents ont déclaré ne jamais avoir eu à s’étouffer. Les recherches montrent également que le risque d’étouffement est le même pour les bébés nourris selon le mode BLW ou à la cuillère. Cela dit, il est sage pour tous les parents de suivre un cours de réanimation cardio-pulmonaire afin d’apprendre les signes d’étouffement et les mesures à prendre pour sauver des vies.

Comment commencer le sevrage dirigé par le bébé :

L’alimentation jouant un rôle si important dans la culture familiale, l’introduction de votre bébé à des aliments solides peut être considérée comme une étape importante et excitante pour toute la famille. Voici quelques conseils pour aider votre petit à réussir :

  • Patience : Il est très important d’être patient et de comprendre que votre bébé n’aimera pas tous les plats que vous lui proposez. De plus, il est utile de garder vos réactions à la façon dont il mange aussi neutres que possible. Ne vous énervez pas s’il refuse de manger, mais ne le félicitez pas non plus s’il mange tout ce qu’il y a dans son assiette. Les bébés doivent apprendre à ressentir la satiété et la faim, ainsi qu’à écouter leurs goûts en développement.
  • Variété : C’est normal de laisser votre bébé jouer avec sa nourriture. Et il va certainement jouer ! Donnez-lui des cuillères et des fourchettes, des petits bols et des tasses, et laissez-le expérimenter. Donnez-lui aussi de la variété dans ses choix alimentaires. Certains enfants trouveront que les purées plus douces sont une passerelle utile, tandis que d’autres voudront des haricots ou des légumes écrasés. Soyez patient et expérimentez.
  • Faites de l’alimentation un événement familial : Faites participer toute la famille et demandez à votre bébé de s’asseoir à la table. Parlez-lui, partagez des histoires et donnez-lui de nombreuses occasions d’essayer différentes saveurs et textures.

Les adeptes du sevrage dirigé par les bébés ont tendance à être très enthousiastes, mais lorsqu’il s’agit de nourrir votre famille, ne vous sentez pas obligé d’adopter une approche du tout ou rien. Il se peut qu’un mélange de purées et d’aliments de type sevrage dirigé soit le mieux adapté à votre bébé. Il existe de nombreuses façons de nourrir votre enfant et de lui inculquer des habitudes alimentaires saines, en dehors de la méthode de sevrage. L’important, c’est que vous introduisiez beaucoup de saveurs, de textures et d’aliments riches en nutriments.

Cet article a été revu par Gabrielle McPherson, MS, RDN, LDN.

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